Raquette en folie au Québec – Chalet à Rabais

Raquette en folie au Québec

La raquette est un formidable moyen de s’élever dans les airs pour atteindre assez facilement de beaux sommets et profiter souvent de panoramas saisissants en hiver. Voici six de mes préférés dans différentes régions du Québec. À faire lors d’une escapade en région, incluant la location d’un chalet de dernière minute… 

Le Mont-Saint-Joseph se mérite! Ce sommet-phare du parc national du Mont-Mégantic se trouve à 500 mètres plus haut que son centre de découverte… Une courte marche d’approche dans une érablière mène au pied de la montagne. Mieux vaut avoir ensuite des bâtons, le sentier grimpant en effet de façon abrupte sur 3 kilomètres. Mais quel bonheur de mesurer en chemin l’altitude à partir de superbes points-de-vue – dont le belvédère du Soleil – sur la campagne environnante, en contre-bas! Les tempêtes sont ici mémorables et les épinettes croulant sous la neige sont magnifiques. 

Après un arrêt à l’abri du sommet et au sanctuaire du mont Saint-Joseph, petite chapelle à toit rouge qui date de 1883, poursuivez sur la crête jusqu’au nouveau refuge, à 1050 mètres de haut, puis encore plus au nord jusqu’au mont Victoria. Ayant fait le plein de bon air frais et de vues dégagées, descendez à flanc de montagne jusqu’au col des Trois Sommets tout en admirant les « fantômes » que forment les résineux couverts de neige glacée. La dernière partie du trajet s’effectue gentiment en forêt jusqu’à l’accueil. Comptez un bon 10 km en tout avant de rejoindre le chalet de vos rêves. 

Il y a de petits coins du Québec où l’on passe et repasse d’hiver en hiver sans jamais épuiser toutes leurs ressources « naturelles ». Ainsi en est-il pour moi de la région de Saint-Donat dans Lanaudière. L’une de mes découvertes les plus flamboyantes se nomme le sentier Cap de la Fée qui finit en apothéose en surplomb du grand lac Archambault. 

Un beau matin de week-end, le thermomètre affiche – 25 degrés celsius par la fenêtre du chalet loué dans Lanaudière. Le ciel est bleu azur, un duo froid-soleil parfait pour aller se réchauffer en grimpant une colline en raquette! 

Au nord du lac Archambault, la boucle du sentier démarre à plat, puis une petite montée en forêt mène côté sud au lac Coutu et au refuge Le Grand Duc, à 2,4 kilomètres du départ. De là, on « attaque » la face ouest de la colline par une montée soutenue sur 1,7 kilomètre. De zigzag en zigzag, la piste aboutit à un plateau qui fait office de sommet, lequel culmine à 625 mètres d’altitude. On déambule dans une zone plus clairsemée avec des arbres déguisés en gros bonhommes de neige. C’est le temps de se gorger du paysage, surtout depuis le belvédère, quand la vue est si bien dégagée sur le lac Archambault. La descente sur deux kilomètres seulement, à pic dans une érablière, puis sur un large sentier, sera rapide. Prévoyez 2h30 à 3 h pour parcourir les 6,4 km de la boucle. On peut télécharger la carte sur le site du Club de plein air de Saint-Donat.  

Ce qui attire au mont Wright, près de Stoneham, c’est d’abord la perspective d’une belle balade de trois heures en « forêt ancienne » mais ce parc municipal géré par l’Association forestière des deux rives a plus d’un tour dans son sac… Du stationnement (accessible par la sortie 169 de la route 175 Nord), un court trajet conduit à droite au « sentier de la Forêt ancienne sud ». Bienvenue au cœur d’un des derniers exemples sur territoire privé d’un patrimoine écologique exceptionnel, avec de très vieux arbres pour compagnons ! 

Sur 1,9 kilomètres en montée douce, on traverse ainsi une érablière, puis on s’élève graduellement via le sentier du Sommet où dominent les résineux. Par la gauche, le sentier Vaillant monte abruptement. Il est fortement déconseillé en raquettes, surtout pour la descente mais aussi en montée quand la neige se mue en glace. Le crampon est alors plus utile ! Par la droite, on fait facilement le tour du sommet (483 mètres) pour un kilomètre avant de se reposer au belvédère ou dans l’abri orientés vers les montagnes environnantes et la station de ski alpin de Stoneham. En revenant sur vos pas, prenez à droite sur le sentier de la Forêt ancienne nord et ne manquez pas la mini-boucle des Abris sous roches qui, en vingt minutes, vous transportera dans un autre monde, avec des blocs erratiques partout, une falaise en arrière-plan et de grands trous qui pourraient abriter des ours en hibernation… Vous retrouverez ensuite le sentier de la Forêt ancienne sud, complétant un parcours de 6,5 km !

De votre chalet loué dans la région, direction le lac Orford… Juste après le lac, le sentier Ruisseau des Chênes démarre au bord de la route 112. De niveau intermédiaire, il a été créé par les Sentiers de l’Estrie mais se trouve sur le territoire du parc national du mont Orford qu’on approche d’ailleurs de près par le sud. 

Principalement en forêt de hêtres, le sentier monte petit à petit en longeant un cours d’eau tout en cascades et chutes, du plus effet avec le gel hivernal. Il offre des points-de-vue inusités sur le Mont Orford et le Lac Memphrémagog. Prévoyez 2h30 pour l’aller-retour sur 5,8 km au total.  

Altitude : 783 mètres d’altitude; dénivelé : 550 mètres; quatre sommets, une neige à faire pâlir d’envie le Saguenay ou la Gaspésie… Le parc régional de la montagne du Diable – la plus haute montagne passée Mont-Tremblant, au pied du réservoir Baskatong – est un haut lieu de plaisirs pour la raquette et le ski de fond. 

Quittez le confort de votre chalet loué dans la région pour partir, raquettes aux pieds par une belle journée d’hiver, explorer ce parc sans pareil. Préparez-vous à une bonne excursion d’une dizaine de km, incluant un dénivelé de 350 mètres environ…  Le sentier traverse le camping rustique estival, histoire de se mettre en jambes avant d’entamer une montée constante à flanc de colline, à travers une superbe érablière à bouleaux jaunes. On change de paysage ensuite en grimpant jusqu’à la limite de la forêt boréale ! La neige est plus épaisse et les résineux en sont aussi chargés que le sentier lui-même… L’ascension se termine, après 4,6 km de marche, le long d’une crête, avec vue sur la plaine de Ferme-Neuve, avant de rejoindre le relais-refuge de la Paroi de l’Aube. La descente en boucle dans la forêt se clot par une petite marche à plat au bord du Lac de la montagne. 

  • Vue sur l’astroblème au Mont-du-Lac-des-Cygnes (Charlevoix)

Populaire l’été, le sentier du Mont-du-Lac-des-Cygnes, dans le parc national des Grands Jardins, l’est presqu’autant l’hiver. Il faut dire qu’on a rarement l’occasion de bénéficier d’un si beau panorama pour une randonnée pas trop longue ! Le parcours de 8,4 kilomètres aller-retour se fait en trois heures tout au plus, en avalant assez facilement un dénivelé de 480 mètres. La première partie grimpe gentiment, offrant déjà plusieurs points-de-vue sur l’arrière-pays de Charlevoix. Dans la deuxième section, la pente s’accentue drôlement et on finit carrément à dos de sommet dénudé, avec quelques escaliers de bois à monter en raquettes ! À 980 mètres d’altitude, vallées, falaises et autres sommets du massif laurentien s’offrent au regard, en plus d’une vue imprenable sur l’astroblème de Charlevoix. Un vent glacial peut souffler au sommet qui vous fera rêver d’un bon chocolat chaud au retour au chalet que vous avez peut-être loué dans cette belle région. On vous le souhaite !

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